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Jessica Bell, MFA '15, group exhibition at Axenéo7, June 6, gatineau, QC

Jessica Bell et Robert Taite
Adding Softly, Hardly Subtracting


June 6 — July 7, 2018
Wednesday, June 6 from 7PM to 11PM
Opening reception
Free admission / Free parking / Cash bar


L’exposition Adding Softly, Hardly Subtracting résulte de la jonction des propositions respectives de Jessica Bell (Vancouver) et de Robert Taite (Winnipeg) alors que celles-ci fondent un ensemble par des associations formelles, matérielles et conceptuelles. En effet, les installations de Bell et Taite émanent de décisions communes : elles interfèrent, elles s’imbriquent par des interventions d’additions et de soustractions de matière comme de peinture.

D’une part, Jessica Bell présente, à même le sol, une immense courtepointe entièrement fabriquée à la main. Laborieuse et fastidieuse tout à la fois, elle est constituée de plus de 40 pièces de tissus de mousseline méticuleusement teintes et peintes, une à une, au domicile de l’artiste. En altérant la technique traditionnelle — artisanale — du « Drunkard’s Path », au moyen de la répétition, Bell construit, déconstruit et reconstruit chacune des formes en une pléthore de surfaces picturales qui deviennent parfois même sculpturales. Les formes des pièces convergent en des motifs abstraits voués à la manipulation et à la transformation alors que celles-ci ne sont que temporairement assemblées, le moment de l’exposition. En effet, en prévision d’éventuelles itérations, la courtepointe reste formellement et matériellement tangible : maniable, flexible et de surcroit fragile.

D’autre part, Robert Taite propose une série de combinaisons modulaires qui sont spécifiquement configurées pour l’architecture — la structure — de la galerie et qui portent une attention particulière à l’installation de Bell. Au total, 409 pièces rectangulaires taillées dans du peuplier sont enveloppées dans de la toile et peintes de teintes variées. Les prismes se retrouvent transposés dans l’espace d’AXENÉO7, ensuite disposés tant stratégiquement qu’intuitivement afin de délimiter des espaces négatifs en détournant ou en entourant des éléments architecturaux. Inspiré de l’abstraction du 20e siècle, notamment entre le support et la surface, il prime un geste primitif pour s’affranchir du support traditionnel et pour dévier ou décliner la surface usuelle — matérielle — en divers volumes. En ce sens, seule la composante essentielle reste : la peinture.

→ https://axeneo7.com/fr/jessica-bell-et-robert-taite/

Jessica Bell & Robert Taite
Adding Softly, Hardly Subtracting


The exhibition Adding Softly, Hardly Subtracting is the result of the juxtaposition of two respective proposals by Jessica Bell (Vancouver) and Robert Taite (Winnipeg) as they form a collection through formal, material and conceptual associations. Indeed, Bell and Taite’s installations emanate from common decisions: interfering with one another and interwoven by additions and subtractions of matter and painting.

On the one hand, Jessica Bell presents, on the floor, an enormous quilt made entirely by hand. Laborious and careful at the same time, it consists of 40 patchworks of muslin fabric meticulously dyed and painted, one by one, at the artist's home. Using a traditional quilt design — Drunkard’s Path — and through means of repetition, Bell constructs, deconstructs and reconstructs her painting gestures into a plethora of pictorial surfaces that behave like sculpture. The distinct forms of each piece converge into abstract patterns subjected to manipulation and transformation and are only temporarily assembled for the moment of the exhibition. In anticipation of possible iterations, the quilt remains formally and physically tangible: manageable, flexible and moreover fragile.

On the other hand, Robert Taite proposes a series of modular combinations that are specifically configured for the architecture — the structure — of the gallery and which pay particular attention to Bell’s installation. A total of 409 rectangular pieces cut from poplar have been wrapped in canvas and painted in several colors of found mistinted latex house paint. The prisms are transposed into the space of AXENÉO7, then arranged both strategically and intuitively to delimit negative spaces by diverting or surrounding architectural elements. Inspired by the abstraction of the 20th century, especially between the support and the surface, it takes a primitive gesture to overcome the traditional support and to deviate or decline the usual surface — material — in various volumes. In this sense, only the essential component remains: painting.

→ https://axeneo7.com/en/jessica-bell-and-robert-taite/



Jessica Bell (Vancouver) received an MFA in 2015 from the University of Ottawa. She has twice been a finalist in the RBC Canadian Painting Competition (2013, 2015) and received a residency at the Massachusetts Museum of Contemporary Art (North Adams) in 2016. Her recent solo exhibitions are Jessica Bell, curated by Tobin Gibson at Unit 17 (Vancouver), Fits and Starts (Ottawa) and All Things Being Equal (Ottawa). Adding Softly, Hardly Subtracting at AXENÉO7 (Gatineau) is Jessica Bell’s first exhibition with artist Robert Taite.